Главная

     Конкурс 1

     Конкурс 2

     Мастер

     Вход

     Жюри

     Разминка

     Регистрация

     Новости

     Положение

     Оргкомитет

     ЖЖ

     Партнеры

     Линки

     Контакты

Рейтинг@Mail.ru


 

Потерянные в космосе

Edelweiss

Потерянные в космосе

    -Значит так-с…. У меня есть для тебя и твоих ребят новое задание. Задание сложное, неординарное, к которому нужен особый, творческий подход. Вы ведь уже прошли предполетную подготовку?
    -Да, командор. «Калипсо» полностью готов к вылету.
    -Замечательно. Если вкратце, вот суть задачи. Вчера днем в Ганимед врезалось неопознанное летающее тело. По всему выходит, что это астероид, только есть нечто необычное в траектории его падения. Вам нужно слетать на Ганимед и проверить, что это за птица. А заодно расконсервировать старую тамошнюю станцию. Все ясно? – Во взгляде Штермеца не читалось ничего, он лишь пристально наблюдал за реакцией Торенто, не желая упустить ни одной эмоции собеседника.
     А эмоций у капитана «Калипсо» хватало. Он с плохо скрываемой яростью смотрел на командора. Вот жук! Как только наглости хватает! Так бы и пришиб чем-нибудь тяжелым или придушил. Ишь, как подергиваются усики в предвкушении развлечения.
    -Вы не можете этого сделать, Штермец. Наш звездолет подготовлен к длительной экспедиции. Мы уже прошли обучение по основным условиям выживания на Чермете. Моя команда укомплектована в соответствии с поставленной задачей. Что, скажите, будет делать экзобиолог на Ганимеде?.. В конце концов, «Калипсо» - это звездолет, а не спутник, предназначенный для перелетов по Солнечной системе!
    -У меня есть приказ, подписанный высшим начальством, - Штермец невозмутимо протянул листок капитану «Калипсо». – Ознакомьтесь.
     Маленький, сухонький, с черными усиками и цепким взглядом небольших, глубоко посаженных глаз, он и в самом деле чем-то напоминал жука. Торенто чуть ли не вырвал из его рук приказ, быстро пробежал глазами. Да, так и есть. Все печати и подписи на месте. Штермец как всегда подстраховался на славу.
    -Что же такого необычного увидели в этом астероиде наши светилы? – стараясь говорить спокойно, спросил он.
    -А вот это вам и предстоит выяснить, - поняв, что больше бурных проявлений чувств он не увидит, командор откинулся в кресле. Черные усики подрагивали, торжествуя победу. – Ступайте, Торенто. Вот пропуск в лабораторию. Там вам полностью выдадут техническое задание. Есть еще ко мне вопросы?
    -Да. А на хрена вы не послали туда обычный зонд?..
    ***
     На Ганимед сели аккуратно, без малейшей встряски. Когда пыль и клубы пара от растаявшего льда улеглись, экипаж безрадостно стал оглядывать окружающий пейзаж. Перед ними расстилалось коричневое плато, изломанное, покрытое льдистой крошкой с оттенками цвета от светло-желтого до темно-коричневого. За ним возвышалась длинная гряда коричневых скал. Немного в стороне пролегала трещина, напоминающая небольшой овраг. А в небе огромный полосатый диск Юпитера, нависший над поверхностью, довлел своей массивностью. Неприветливая картинка, холодная и безжизненная.
    -Да, вид потрясающий, - протянул первый помощник Луксор. - Особенно по сравнению с лиловыми джунглями Чермете. Сколько времени у нас займет исследование астероида?
    -Час, - подал голос Кравод.
    -Нет, два, - возразил корабельный док Трет. – Туда еще добраться надо будет.
    -И это вместо шести недель на Чермете, - подвел итог Луксор. – Да, народ, мы забыли о расконсервировании здешней станции. Итого, вылетаем обратно завтра в полдень.
    -Ты, придурок, - Кравод всем корпусом повернулся к Торенто. – Ты зачем ржал над женой Штермеца, когда она явилась на шпильках и в мини на банкет?
     Воспоминание было не из легких, и половина экипажа захрюкала, давясь подавляемым смехом.
    -Ничего я не ржал, - зло сказал Торенто. – Он еще до этого меня невзлюбил. И вот сейчас, когда Братбо в отпуск ушел, отыгрался.
    -Да ладно, отдохнем тут немного, разомнемся, - мягко разрядила обстановку Царити. – Может, я еще жизнь найду на этом астероиде, кто знает.
     Луксор с благодарностью посмотрел на экзобиолога. По идее, она должна была негодовать больше всех, попав вместо планеты Чермете на безжизненный спутник Юпитера. И ведь не стала брать самоотвод, несмотря на то, что в команду ее включили именно для экспедиции в инопланетные джунгли.
     Ковырявшийся до этого с приборами Парди поднял голову.
    -Что вы там говорили - через час, через два? Надвигается магнитная буря. Скоро нарушится связь с Землей и начнут барахлить приборы. Так что, народ, нам только до объекта добираться пару часов, не меньше.
    -Замечательно, - протянул Луксор. – Я еще в детстве знал из отчета тридцатой экспедиции на Юпитер, что магнитные бури Ганимеда отличаются удивительной красотой и своеобразием.
    -Расстояние до объекта? – спросил Торенто, настраиваясь на рабочий лад.
     Парди пробежался узловатыми пальцами по сенсорному дисплею.
    -Чуть больше двадцати километров.
    -Молодец, точно приземлился, - похвалил Торенто. - Луксор, ты подготавливаешь разведчика. Все, как обычно, по старой схеме. И можешь уже запускать зонд. Парди, на тебе контроль за объектом и прием данных. Остальные – свободны. Можете идти.
     Народ потихоньку начал разбредаться. Любознательная Царити принялась настраивать свой экран, выдававший общедоступные данные корабельного компьютера, и Луксор, быстро справившийся со своей задачей, подошел к ней, заметив выражение затруднения на миловидном личике.
    -Вот уже и астероид появился, - спустя некоторое время сказал Парди.
    -Ну-ка, дай взглянуть, - права капитана позволяли Торенто переключить себе изображение астероида, передаваемое зондом на комп Парди. Заинтересовавшаяся Царити тоже попыталась получить картинку объекта, ради которого они прилетели сюда.
    -Как это делается? Эти кнопочки нужно нажать? Ай, я, кажется, что-то не то включила.
    -Давайте я вам подскажу, - галантно вызвался Луксор. – Вы подключены к общему потоку данных. А комп Парди запаролен. У нас с капитаном конечно же есть доступ, а вам следует запросить разрешение. А, видите, не успели запросить, Парди сам вам все открыл.
    -Да, вижу. Спасибо, Луксор, - благодарная улыбка коснулась тонких губ девушки.
     Их взгляды встретились.
    -Это, наверное, ваша первая экспедиция? – спросил молодой человек.
    -Нет, третья, - чуть краснея, ответила она. Действительно, уже можно было приобрести достаточный опыт, чтобы без проблем общаться с корабельным компом. Но в глазах Луксора обаяние молодого экзобиолога вполне искупало незнание техники.
    -Опаньки, - голос Парди вновь привлек их внимание к экрану. Запущенный Луксором зонд уже преодолел расстояние до астероида и начал передачу данных и изображения.
    Астролетчики занялись просмотром передаваемой информации. Луксор так и остался стоять возле кресла, в котором сидела девушка. Отсюда хорошо просматривался не только монитор, но и декольте Царити. Не слишком откровенное, оно все же было максимальной глубины, допускавшейся на костюмах астролетчиков. А на экране уже светилась зеленая голограмма астероида и рядом бежали зеленые строчки.
    -Что еще за клякса, - прокомментировал капитан.
    -Совершенная клякса, - поправил Парди. – Взгляните, астероид пропорционален и каждая завитушка имеет зеркальное отражение с другой стороны.
     Зарывшийся в породы Ганимеда астероид и впрямь напоминал гигантскую объемную кляксу овальной формы с вычурными загибающимися отростками по всей поверхности. Он возвышался над коричневым ледняком, выбрав для приземления единственное каменистое место в округе.
     На экранах появлялись все новые данные, и они вдруг поглотили все внимание бортового инженера и капитана.
    - Нет, ты только погляди на показания радара… Это явно сплав металлов. А спектрометр выдает что-то невероятное… Излучения… - Взгляд Парди был прикован к изображению, как будто он увидел в цифрах нечто крайне необычное. Длинные суховатые пальцы быстро скользили, запрашивая информацию. Яйцеобразная голова с залысинами на лбу, чуть тронутая сединой, склонилась над горизонтальным экраном.
     Точно также впился взглядом в монитор и капитан.
    -Почему невероятное? – спросил он чуть погодя. – Все сходится. Клякса состоит из прочнейшего сплава, внутри полая, по периметру в шести местах видны химические реакции вследствие торможения двигателями, внутрь не пробиться – защитное поле не дает экранировать внутренности. Причем сплав поверхности оригинален и вроде как не имеет аналогов в наших технологиях. Представляешь?
     Луксор понял, по поведению коллег, что прозевал нечто важное и переключил внимание с декольте Царити на экран. Вчитавшись в данные, он почувствовал, как дрожь пробежала по телу.
    -Зашибись. Да, народ, а вы жалели о джунглях.
    -А что здесь необычного? – подала голос Царити, и все мужчины повернулись к ней.
    -Необычно то, что это звездолет, а не астероид, - пояснил Парди. – И притом созданный не по земным технологиям.
    -Звездолет? Вы шутите? – Воскликнула девушка.
    -Я абсолютно серьезен, - ответил Парди.
    -Парди никогда не шутит, - пояснил Луксор. – Когда вы полетаете с нами, вы поймете, что у этого человека нет недостатков, кроме одного – он не способен шутить даже с красивыми девушками.
    -Чей же это корабль? – Спросила экзобиолог. – Он из Империй?
    -Пока точно не знаем, - медленно сказал Торенто. – Хотя не думаю, что звездолеты Империи на такое способны. Полагаю, мы встретились с кораблем другой цивилизации.
    -Ух ты. Знаете, а я всегда верила, что существуют разумные расы. Не драплеры, уже тысячи лет сохраняющие первобытно-общинный строй, а цивилизации, достигшие такого же, как наша, развития. Или даже выше.
    -А я всегда мечтал первым встретиться с такой расой, - усмехнулся Торенто. Его захватило безудержное возбуждение и радость. Хотелось вскочить с места и исполнить дикий танец, трижды прокричать ура или совершить еще какое-нибудь другое безумство. Но вместо этого он нажал на кнопку связи. – Говорит капитан. Объявляю общий сбор.
    ***
     Маленький планетоход казался крошечным по сравнению с Кляксой, как уже прозвали неизвестный звездолет космонавты. Следовавший рядом с планетоходом робот-разведчик подошел к незнакомому гиганту, неторопливо переставляя шесть конечностей. Потом поднял парочку то ли ног, то ли щупалец и приложил их к звездолету. Спустя некоторое время робот оторвал их и, немного обойдя корабль, вновь приложился к поверхности лже-астероида. Планетоход следовал по окружности за разведчиком, а четверо космонавтов, находившихся внутри, заворожено следили за ним. Торенто и Парди после длительных уговоров взяли на себя обеспечение тыла и остались на «Калипсо». Первоначально с ними собирались оставить и Царити, но экзобиолог пару раз тряхнула темно-русыми кудрями, похлопала длинными ресницами и устремила столь выразительный взгляд серых глаз на Луксора, что молодой человек не выдержал и согласился принять ее в свою команду.
     Вооружившись до зубов оружием и приборами, астролетчики приготовились к длительному ожиданию. Однако скоро робот подал сигнал, что нашел входной шлюз. Спустя еще четверть часа пришло сообщение, что вход разблокирован и можно проникнуть внутрь Кляксы.
    -Вы посмотрите, как быстро, - удивленно выдохнул Кравод. – Я думал, это пару часов займет, не меньше.
    -Ай да машина! А вы сомневались. Я же говорил – для него открыть корабль, что земной, что инопланетный – пара пустяков, - похвастался Луксор.
    -Вы серьезно думаете, что это робот такой умный? – пришел комментарий от Парди со звездолета.
    -Да, а у вас есть другая версия?
    -Конечно. Нас пустили туда, не дожидаясь, пока мы начнем ломать обшивку.
    -Ну-у… Спорное утверждение.
     Входной шлюз оказался достаточно просторным, чтобы вместить четверых смельчаков и робота. А за ним открылся коридор, по которому спокойно могли идти рядом два человека. Видимо, габариты инопланетян подходили к человеческим как нельзя лучше.
    -Так-с… Кислород, водород, азот 78 процентов… Блин, еп твою мать… Температура 20, 5 по Цельсию… Рентгеновский фон 10 микрорентген в час… - с каждой новой репликой голос Луксора становился все глуше и печальнее, выдавая нарастающее разочарование.
    -Как-то странно, - оглядываясь округлившимися глазами вокруг, заметила Царити. – Эти инопланетяне крайне похожи на нас… Вон, даже уровень освещенности соответствует восприятию человеческого глаза.
     Мужчины взглянули на девушку. По любому, конечно, женское общество всегда приятно.
    -Царити, - как можно мягче сказал Луксор. – Этот корабль вряд ли инопланетный. Слишком много совпадений. Мы хоть сейчас можем снять шлемы и дышать полной грудью.
    -А-а, - протянула она.
    -Только не вздумайте в самом деле снимать шлем, - быстро добавил врач. – Мы не знаем, возможно, здесь можно заразиться.
    -Нетипичный кораблик, ты не находишь? – спросил Луксор.
    -Совершенно. Надо бы найти обитателей, если они есть.
     Обойдя почти весь корабль, астролетчики убедились, что корабль принадлежит к творениям Хомо Сапиенс. Звездолет отличался некоторой оригинальностью, однако назначения отсеков вполне угадывались, а параметры микроклимата и габариты помещений соответствовали человеческим потребностям. Исследователи обнаружили рубку, откуда управляли кораблем, в том числе в ручном режиме; зашли в жилые отсеки. Нигде не встретилось ни единой живой души. Потом люди наткнулись на отсек с подобием операционного стола. Здесь же находились закрытые капсулы, способные вместить в себя взрослого человека. Наконец-то смельчакам повезло - на одной из капсул по бокам пробегали зеленые светящиеся штрихи. Посоветовавшись, спасатели осторожно попытались открыть ее. Она не стала долго сопротивляться. По периметру прошла трещина, и крышка капсулы плавно поднялась. Затаившие дыхание астролетчики увидели лежавшего на боку мужчину. Он повернулся набок, лицом к стене. Можно было рассмотреть широкоплечую фигуру и затылок, заросший густой, давно не стриженной шевелюрой. Когда крышка открылась, человек чуть пошевелился и затем медленно начал поворачиваться. Возраст незнакомца скорей всего был где-то за сорок лет. Заплывшее лицо оказалось круглым, небритым, с темными кругами вокруг глаз. Бессмысленный взгляд начал бродить по облаченным в легкие скафандры людям и помещению.
    -К-ко…- Взгляд понемногу становился более осмысленным. Тихий голос звучал неуверенно, как будто незнакомец пробовал заговорить после долгого молчания. Все чуть качнулись вперед, пытаясь понять, что он говорит. – К-коолый… Который день?
    – Сегодня двенадцатое июня, - ответил удивленный Луксор.
    Тяжелый взгляд незнакомца остановился на лице первого помощника, потом он прикрыл глаза.
    -Который год? – спросил он после паузы.
    -2120, - сказал Луксор.
    -Это сколько же лет… - он замолчал, вновь оборвав фразу.
    -Сколько? - Спросил Луксор.
    -С 2096… Получается… Приблизительно… - он почти закрыл глаза в глубоких раздумьях и наморщил лоб.
    -Двадцать четыре это получается, - подсказала Царити. – А что случилось в 2096?
    -А-а?... – он открыл глаза, посмотрел полубессмысленным взглядом на Царити, и некая мысль мелькнула в его глазах. – А где… Она…
    -Кто где? На корабле есть еще кто-то? – спросила Царити, подаваясь вперед. – Женщина?
    -Да. Где она?
    -Так, Царити, берите Кравода в охапку и идите на поиски. А мы с Третом останемся, - Луксор быстро определился. – Вы позволите, врач вас осмотрит? И сделает необходимые прививки? – обратился он к человеку, подавая знак Трету.
    Корабль вскоре вновь обыскали, однако таинственная незнакомка не нашлась. Лишь проходя в очередной раз к рубке, Кравод обратил внимание на еле заметную щель в обшивке, очерчивающую прямоугольник. Робот сумел открыть потайную дверь, и взгляду спасателей представилось небольшое помещение без иллюминаторов.
    В углу забилась невысокая черноволосая женщина. Она была худенькой, чтобы не сказать истощенной. Всклоченные черные волосы падали неровной копной на плечи, одежда была мятой и местами порванной. Взгляд покрасневших глаз походил на взгляд незнакомца– такой же неосмысленный. А в руках она сжимала блестящий ствол энергопистолета, нацеленного черным стволом прямо в вошедших. Застыв на месте, астролетчики пытались незаметно включить защиту скафандров.
    -Простите за вторжение. Мы не причиним вам вреда, - сказал Кравод. Ствол не шелохнулся.
    -Не бойтесь, - сказал недавно присоединившийся к поискам Трет. Ствол по-прежнему оставался нацеленным на астролетчиков.
    -Поверьте, мы совсем не страшные. Кто вы? – мягко добавила Царити. Женщина вдруг уронила пистолет. Опустив лицо, она чуть было не разрыдалась. Не выдержала напряжения, решила Царити.
    ***
    Рубка «Калипсо» не отличалась простором. Чтобы поудобнее устроить обоих спасенных с Кляксы и иметь их в поле зрения, часть астролетчиков осталась стоять на ногах. Все с интересом слушали мистера Норба, как назвал себя незнакомец.
    -Знаете, я всегда любил все самое лучшее. Машины, лайнеры, самолеты… И, поскольку средства вполне мне позволяли, мой личный космический корабль тоже делался по эксклюзивному проекту, - негромко рассказывал спасенный.
    -Выпендрежник, - довольно громко фыркнула в сторону женщина, представившаяся миссис Эльзой Норб.
    -…Его изобретатель впихнул в него множество новинок, - не обращая внимания на жену, продолжал он. – Что ни говори, он гений. Или был гением… Он впихнул в «Хамелеона» множество примочек. Некоторые, как мы убедились впоследствии, оказались не особо нужными. И форма корабля поэтому столь необычна. Но, блин, как я проклинал его гениальность, когда нас носило по космосу!
    -Сколько лет, вы говорите? – спросил Парди.
    -Двадцать четыре.
    -А что случилось?
    -Если бы я знал! То ли система управления дала сбой, то ли я задал неправильную команду. В течение многих лет я пытался найти ответ, но так и не смог.
    -А чем вы, простите, питались все эти годы? – вдумчиво поинтересовался Парди.
    -У нас работает система переработки органики… Сначала мы, правда, не знали, как ее включить, а потом… - он замолчал на полуслове.
    -Как выключить? – вежливо подсказала Царити, когда ей надоело ждать.
    -Нет, как правильно пользоваться. Спустя только пару месяцев разобрались.
    -Голод не тетка, - вновь подала голос брюнетка.
    -Хорошо, мистер Норб, а вы можете назвать свой адрес? Мы свяжемся сейчас с Землей, и сообщим радостную новость вашим родственникам…
     Торенто понял, какую он сморозил глупость, только увидев выражение, промелькнувшее в глазах Норба. Наверняка для родственников богача эта новость будет печальной.
    -Мы жили в Париже на Елисеевских полях, дом 45, кажется.
    -Нет, дорогой, мы жили на проспекте Марсо. Помнишь, где-то полгода успели пожить? Еще ремонт делали в гостиной.
    -Точно. Когда-то, вечность назад, я занимался ремонтом. Только это был мой кабинет, а не гостиная.
    -Это ты думал, что будет кабинет, - вкрадчиво сказала брюнетка. – Как бы не так! Лучшее помещение, самое большое и светлое – и в твое личное пользование.
    Спасенных не стали мучить длительными расспросами и постарались устроить поудобнее. В рубке остались только капитан и бортовой инженер.
    -Что ты там высматриваешь? – спросил Торенто у сидевшего за компом Парди.
    -Я запросил информацию по этим Норбам. Все верно, такие были. И космическое кораблекрушение тоже было. Сейчас должны прислать подробности. Когда-то эта авария наделала много шума.
    -Да, я помню эту историю. Она пару месяцев не сходила с первых полос.
    -Ты заметил, как они враждебно относятся друг другу? А ведь столько пережить вместе пришлось!
    -Хм… Сразу видно холостяка. Меня их взаимоотношения не удивляют. После 24 лет, проведенных в замкнутом пространстве, любая, даже идеальная пара передерется.
    -Да? И что же ты тогда их в одну каюту поселил?..
    Торенто промолчал. Крыть было нечем.
    -Знаешь, - после паузы сказал он. – Пойду-ка я посмотрю, как они там устроились…
    -Давай. А я еще тут посижу. Кстати, вот точный адрес Норбов прислали.
    ***
    Постучав, Торенто открыл дверь. Супруги сидели в разных углах каюты и сверлили друг друга взглядами. Капитан внутренне содрогнулся.
    -Прошу прощение за вторжение, я пришел узнать, как вы тут устроились. Простите, у нас на корабле не особо с пространством. Эта каюта вообще принадлежит нашему инженеру, только он не смог принять участие в полете. На самом деле, попросту прикинулся больным, когда узнал новую цель путешествия – исследовать астероид. Больше свободных помещений, приспособленных для проживания, нет.
    -Спасибо, здесь вполне уютно, - отозвался Норб, с кислым видом осматривая спартанское убранство каюты.
    -Да, вполне, - подтвердила и жена, скептически кривя губы. – Не удивляюсь решению вашего инженера, - буркнула она в сторону.
    - Скажите, а скоро мы попадем на Землю?
    -Скоро. Мы закончим здесь исследования и тут же улетим.
    -Закончите исследования?
    -Да, здесь находится заброшенная станция. Начнем ее расконсервирование.
    Брюнетка демонстративно зевнула и вышла из каюты. Проводив взглядом супругу, Норб повернулся к Торенто.
    -Скажите, а нельзя ли побыстрее отправиться на Землю? Вы понимаете, мне очень тяжело находиться в одном помещение с Эльзой. Она просто сумасшедшая. Представляете, пару раз даже пыталась убить меня… Хотя может и больше… Память уже ни к черту… Но в лазарете я лежал именно благодаря ее выходке.
    -Не переживайте, мистер Норб. Мы постараемся отправиться назад как можно быстрее.
     Вскоре капитан распрощался. В коридоре он встретил Эльзу.
    -Послушайте, а когда нас доставят на Землю? – спросила она. – Знаете, я и боюсь этого и вместе с тем мечтаю оказаться поскорее дома. Боюсь вновь потеряться в космосе и не хочу оставаться наедине с этим типом… Как я только могла выйти замуж за такую сволочь! Кроме денег, ни одного достоинства. Представляете, я пару раз беременела за эти годы. Знали бы вы, как он обращался со мной! А я ведь хотела ребенка…
    -Это ужасно. Я думаю, вам лучше переехать в каюту Царити. Надеюсь, она не будет возражать.
    -О, это было бы замечательно. Скажите, а не нельзя ли мне захватить вещи с нашего корабля?
    -С корабля?
    -Да. Вы понимаете, для нас все произошло столь неожиданно… А сейчас я вспоминаю все, что осталось там… Ну, личные вещи, документы… «Хамелеон» ведь останется здесь, правда? Возможно, за ним не скоро прилетят.
    -Хорошо. Я думаю, это можно будет устроить.
    ***
     Второй раз попасть в Кляксу получилось еще быстрее. Норб заявил, что ему тоже надо захватить кое-какие вещи. Поскольку стало уже очевидно, что супругов вместе держать не рекомендуется, в маленький планетоход из соображений безопасности погрузились еще Луксор и Кравод. Оба отличались мощным телосложением и в случае чего могли разнять супругов. На корабле разделились на пары – Кравод контролировал сбор вещей Норба, а Эльза осталась под присмотром помощника. Супруги давно уже жили в удаленных друг от друга частях корабля.
     Каюта Эльзы хранила следы былой роскоши и не соответствовала стандартному космическому жилью. Выцветшие гирлянды искусственных цветов украшали стены. Мебель представляла собой именно мебель – добротную и массивную. Не желая мешать хозяйке, пока она складывала вещи в герметичный ящик на колесиках – этакий космический чемодан, молодой человек подошел к столу и начал рассматривать прикрученную к ней вазу. Эльза окинула оценивающим взглядом стоявшего к ней спиной молодого человека. Озорной огонек загорелся в карих глазах.
    -Она не бьется. Поэтому и уцелела, - сказала она вслух.
    -Да? – вежливость протянул он, чтобы сказать хоть что-нибудь.
    -Да. Сколько же лет я провела здесь! Представить страшно. Как мечтала оказаться вновь на Земле, пока нас носило в пустоте. Ужас! Ты представляешь, каково это – быть поглощенным пустотой?
    -Вам крайне не повезло.
    - А сколько разных фантазий приходило в голову, пока я лежала без сна на этой кровати! – Голос ее зазвучал вкрадчиво, обольстительные нотки послышались в нем.
     Подойдя вплотную к старшему помощнику, настолько близко, что он почувствовал прикосновение ее грудей и бедер, она скользнула рукой по его широким плечам. Обалдевший Луксор не знал, что предпринять.
    -Как ты думаешь, часто люди занимались любовью на этой планете? – спросила она.
    -Это спутник Юпитера, а не планета.
    -А, какая разница. Ты здесь ведь впервые, не так ли? И вряд ли сюда когда-нибудь попадешь. Тебя не заводит секс в необычных местах? И в неподходящие моменты?
     Луксор повернулся и взглянул на нее сверху вниз. Вообще-то она не совсем чтобы в его вкусе, даже в ухоженном виде. Но в принципе ничего. Черные прямые волосы, худенькое стройное тело… Грудь небольшая, но упругая, длинные ноги... А она неплохо сохранилась, видать, в космическом холоде законсервировалась.
    -Дай угадаю, - сказал он, привлекая ее к себе. – Это заводит тебя?
     …Кроватью они так и не воспользовались… Лишь после бурной страсти Луксора сморил сон и он крепко заснул на постели.
     Проснулся он оттого, что Эльза трясла его за плечо. Собранный «чемодан» стоял на полу закрытым.
    -Пора возвращаться, - сказала она. Чувствуя себя немного неловко, первый помощник встал и привел в порядок одежду. Не вдаваясь в долгие разговоры, они направились к выходному шлюзу, где договаривались встретиться с Норбом и Краведом. Последние уже ждали там.
    ***
     Торенто проследил за возвращением планетохода. Убедившись, что мероприятие прошло без эксцессов, капитан решил пойти отдохнуть. По пути в свою каюту он заглянул в неярко освещенную рубку. Здесь находились несший вахту врач и Парди, выискивающий какие-то данные.
    -Шел бы ты отдыхать,- сказал Торенто. – Уже поздно.
    -Чуть позже. Я запросил новые данные, и знаешь, есть нестыковки.
    -Какие еще нестыковки? – лениво спросил капитан. Навалившаяся усталость давала о себе знать. – Слушай, мы уже сообщили все основное. Завтра расконсервируем станцию и домой. Пусть там разбираются.
    -Разные. Мне переслали некоторые подробности этой катастрофы, и они не вяжутся с рассказами Норба. Потом, они оба отказались от медицинского осмотра и прививок. Тебе не кажется это странным?
    -Ну-у…
    -Отказались, а что тут такого? – раздался голос сзади.
     Вздрогнув, все оглянулись. У дверного проема стоял Норб.
    -Мы ведь вроде бы свободны в выборе? – продолжал он. – Впрочем, вы правы, Парди. Нестыковки вполне могут быть. Но для импровизации не так уж и плохо, вы не находите?
     Торенто протянул руку к пульту. Вернее, он попытался ее протянуть, но Норб остановил его резким окриком.
    -А ну брось! – энергопистолет уставился прямо на капитана. – И ты, жирдяй, встань, - это относилось уже к сухопарому Парди.
    -У вас тут неплохо, ребята, – спокойнее продолжал спасенный. – Я бы с удовольствием с вами еще пообщался, честное слово. Поменьше бы обменивались с Землей инфой, и все было бы в шляпе. Да, Парди, твоя привычка лезть не свое дело значительно сократила время нашего знакомства.
     Норб потянулся и зевнул.
    -Блин, а ведь я выспаться хотел! – сказал он.- Сюда зашел просто поболтать.
    «Я тоже», - мелькнуло в голове Торенто.
    -Кто ты такой? – спросил капитан вслух. – Откуда вы вообще взялись?
    -Хм. Ты слышал о похищении разработок Межгалактического Института?
    -Да, что-то такое было…Давно правда… Несколько месяцев назад. И случилось это не на Земле, а в Империях, - неуверенно ответил капитан. Для него все, происходившее на удаленных колониях, не представляло интереса. Даже «Ограбление Века», как окрестили данное происшествие СМИ.
    -Я помню, - сказал вдруг вахтенный. – Космические пираты сумели украсть какие-то новейшие сверхсекретные разработки, оцененные в сумасшедшую сумму. Только за ними выслали космические крейсеры. И пираты были уничтожены. Кажется, в новостях рассказывали, что по ним выпустили сотни ракет.
    -Вам наврали в новостях, - раздался женский голос, и Эльза вышла на свет. – Правда, эти военные сволочи нас немного задели, и «Хамелеон» после этого на какое-то время потерял управление. Посадка на Ганимеде была вынужденной мерой.
    -Стоп! - Вскричал вахтенный, внезапно вспомнивший. – Там говорилось о семи пиратах!
     Вместо ответа парочка космических разбойников ухмыльнулась, переглянулась и плотнее перехватила оружие в руках.
    -Поскольку наш красавец поврежден, нам придется взять ваш «Калипсо», - продолжал Норб. – Жаль, конечно, платить за спасение такой монетой, но что ж делать… Эльза вообще хотела вас пристрелить. Она у меня горячая штучка. Но мы поступим иначе. Вы говорили, здесь есть законсервированная станция? Вот и отправляйтесь на нее. Парочку дней, пока за вами не прилетят, вполне сможете там перекантоваться.
     Прежде чем ошеломленные земляне сумели переварить эти известия, пират подошел к Парди и, резко схватив его железной рукой, выдернул на середину помещения. Приставив бортовому инженеру пистолет к виску, он скомандовал:
    -Капитан, объявляй общий сбор. И без глупостей. Этого умника я пристрелю без всяких сожалений.
    ***
    -Интересно, а что это за разработки? Как они выглядят? В чем их ценность? – спросил Луксор.
    -Ты вполне мог удовлетворить свое любопытство, - заметил Кравод.
    -Я?
    -Да. Бьюсь об заклад, все эти ценные штучки находились в чемодане Эльзы. Недаром он оказался неподъемным.
     Старший помощник отвернулся, пытаясь скрыть предательский румянец.
    -А если за нами не прилетят? Вы отослали сигнал бедствия? Насколько нам хватит воздуха? Блин, ну почему эти мерзавцы не оставили нам свой корабль? – Царити говорила много и бессвязно. - Теперь я понимаю, каково это, быть затерянными в космосе.
    -Успокойтесь, Царити, мы не в космосе. Мы совсем недалеко от Земли, на твердой планете. Это уже неплохо. Через пару часов оборудование раскодируется, и мы пошлем сигнал бедствия.
     В маленьком планетоходе, направлявшемся к заброшенной станции, было крайне тесно. Народ с трудом сдерживал панику и приступы клаустрофобии. Только Парди сохранял привычную невозмутимость.
    -И почему он назвал меня жирдяем? – задумчиво пробормотал он.
     Крошево коричневого льда блестело холодным неприветливым блеском под лучами прожекторов планетохода. Где-то далеко за кратерами, отразившись в иллюминаторах, вспыхнула далекая звезда. Это «Калипсо» пошел на взлет.
    ***
    
    Большая часть кресел пустовала. Двое космических пиратов блаженствовали, вглядываясь в приборы и чернильную тьму за иллюминаторами.

      

    -А, вот, вижу. Наш звездолет уже тоже вылетел, - сказал Норб.- Не уверен, что он долетит, но зато улик не останется.
    -Долетит. Видишь, автозапуск прошел успешно. Зря ты переживал.
    -Ну…
    -Интересно, на что он теперь похож внутри? – и с этими словами Эльза развалилась в кресле и закинула ноги на подлокотники. При этом вывернув их совершенно неестественным образом. На худеньком теле набухли бугры и длинные щупальца полезли из них.
    -А ну прекрати! – прикрикнул Норб. – Этот корабль предназначен для людей. И нам проще будет, если мы останемся в их обличье.
    -Как скажешь, - щупальца исчезли.
    -Как думаешь, когда они будут готовы к контакту? – добавила она немного спустя.
    -Ну… Думаю, когда пираты останутся лишь в их истории.
    -Короче, никогда, - Эльза ухмыльнулась и повернулась к приборам.
 

  


    Copyright © 2009, Леонид Шифман, Константин Бернштейн