Главная

     Конкурс 1

     Конкурс 2

     Мастер

     Вход

     Жюри

     Разминка

     Регистрация

     Новости

     Положение

     Оргкомитет

     ЖЖ

     Партнеры

     Линки

     Контакты

Рейтинг@Mail.ru


 

Волшебная сила любви

КИМЕРСЕН

Волшебная сила любви

     1
    
    Андрей толкнул массивную дверь и заглянул в кабинет.
    — Можно зайти?
    Хозяин кабинета медленно кивнул своей тыквообразной головой и что-то прошипел себе под нос, показывая рукой на стул перед собой.
    Андрей сделал несколько шагов и, помедлив, опустился на стул. Было как-то странно видеть этот убогий кабинет после всего, что было обещано в красочной рекламе. «Врут как всегда! — решил он про себя. — Лишь бы с клиента деньги содрать». Но уходить было уже поздно. Вот и мужчина уставился на него своими мышиными глазками. Видно, что недоволен его визитом. А может, совсем наоборот – радуется сверх всякой меры. Этих патентованных психологов сам чёрт не разберёт.
    — Я вас слушаю, — прервал его размышления мужчина. — Что привело вас ко мне?
    Андрей всё не решался заговорить. Дико ему было сказать незнакомому человеку самое сокровенное, такое, чего он не говорил ни своим родителям, ни друзьям. Он стиснул челюсти и опустил голову.
    — Я так полагаю, что у вас несчастная любовь? — вдруг услышал он вкрадчивый голос.
    — С чего вы взяли? — спросил, вскинув голову.
    — Ну как же? — с готовностью отозвался мужчина. Откинувшись на спинку кресла, он с любопытством смотрел на посетителя. — Вы молоды, вы энергичны, и вы нехороши собой. Нет, я понимаю, что у вас богатый внутренний мир и тонкая натура! Но ведь этого недостаточно. Женское сердце так непостоянно, а в молодости так хочется любви… — Он закатил глаза и несколько секунд раскачивался в кресле с мечтательным видом.
    Андрей во все глаза смотрел на странного субъекта.
    Закончив свои сомнамбулические движения, субъект несколько раз моргнул, словно спросонья, и теперь смотрел на клиента ясными глазами, в которых светился какой-то дурацкий восторг.
    — Так вы хотите, чтобы я вам помог?
    — А вы разве можете?
    — Почему же нет? — как бы удивился он. — Это моя работа – помогать таким, как вы.
    Андрей всё сомневался.
    — И много у вас таких, как я? — спросил задумчиво.
    — Вы сегодня уже седьмой.
    — И что, у всех несчастная любовь?
    — Да почитай, у каждого второго. Вот только что заходила одна девчушка вроде вас. На вид неказистая, а внутри – само совершенство.
    Андрею не понравилось такое сравнение, но он не стал спорить, лишь спросил:
    — Откуда вы это знаете? Вы меня в первый раз видите. Да и её тоже. — В этот момент он отчётливо вспомнил девушку, сидевшую в коридоре чуть наискось от него. Она была такая маленькая, что он принял её за подростка, худого и нескладного. Но, припоминая взгляд, которым она его резанула, Андрей понял, что это был не ребёнок. Во взгляде этом было всё: затравленность зверька, болезненная настороженность и, вместе, удивительная трогательность, какая бывает у только что распустившегося цветка, перед которым раскрывается целый мир.
    — И что, вы ей помогли? — спросил задумчиво.
    — Конечно, помог! Она ушла от меня окрылённая. Теперь все её проблемы будут неизбежно решены, и это так же неотвратимо, как смена дня и ночи. И вам я помогу. Потому что это мой долг!..
    — Ну хорошо, я согласен, — нахмурился Андрей. — Что там у вас заготовлено для таких, как я?
    Мужчина едва заметно усмехнулся. Достал небольшой свёрток в мягкой синей обёртке и положил на стол перед собой.
    — Берите, это вам.
    Андрей с недоумением смотрел на свёрток.
    — Что это?
    — Это портативный суггестолог. При его разработке было оформлено четырнадцать патентов. Строго говоря, никто кроме изобретателя не знает, как он работает. Но эффект – великолепный. Можете не сомневаться.
    Мужчина разодрал пальцами синтетическую упаковку и вынул из неё чёрную коробочку размером со школьный пенал.
    — Тут всего две кнопки, — объяснял он, — красная и синяя. Чтобы прибор сработал, достаточно один раз нажать на красную кнопку, а излучатель при этом следует направить на объект.
    — На какой ещё объект? — вскинулся Андрей.
    — На тот самый, который должен вас полюбить. Особа женского пола, если вам так понятнее. Надеюсь, вы не сторонник однополой любви?
    Андрей невольно усмехнулся.
    — А что, это тоже возможно?
    — Я же сказал: этот прибор может всё. Ну так что, берёте?
    Андрей всё сомневался.
    — А это, — вдруг вспомнил он, — сколько это будет стоить?
    — Первый раз бесплатно, — легко подхватил мужчина. — Я дам вам прибор однократного действия. На время, конечно же. Потом вернёте. Если потребуется, можно будет ещё раз попробовать. Но это уже за отдельную плату.
    Андрей задумчиво качнул головой.
    — Как-то всё это подозрительно.
    — Что именно?
    — Благодетельствуете. Вам-то что за прибыль?
    — Пока что прибор находится в стадии апробации. Нет, вы можете абсолютно не беспокоиться – в техническом плане он полностью исправен! Просто мы сейчас проводим сбор статистики. Это завершающий этап всей работы. Уверяю вас, что через год вы будете давать мне за этот прибор бешеные деньги, а я вам его не отдам!
    Лицо у Андрея вытянулось.
    — Почему же не отдадите?
    — Не отдам и всё тут!
    — Но отчего?
    Мужчина выдержал паузу, потом рассмеялся.
    — Да просто потому, что он вам будет уже не нужен. Все проблемы вы решите сейчас. Зачем вам ждать целый год?
    Андрей криво улыбнулся. Ловко провёл его этот тип. А на вид такой рохля.
    Андрей поднял руку и взял себя за ухо.
    — И всё-таки, это нечестно. Не по справедливости.
    — То есть? — удивился мужчина.
    — Ну как… Меня при помощи вашего прибора полюбит какая-нибудь девушка, а я её любви вовсе недостоин. Вот и получается…
    Мужчина несколько секунд пристально смотрел на Андрея. Потом опустил голову и мрачно произнёс:
    — Берите, пока я не передумал.
    Как во сне Андрей взял негнущимися пальцами пластмассовую коробочку и направился к двери.
    
     2
    
    Он опомнился лишь на улице. Холодный осенний воздух отрезвил его. Андрей поднял голову и увидел над головой широко раскинувшееся тёмно-синее небо и холодное оранжевое солнце. Ни облачка, ни ветерка. В природе были ясность и покой. Стояли последние погожие деньки. Через несколько дней задует промозглый северный ветер, всё заволокёт мокрая серая пелена, и на душе станет грустно и тоскливо. Андрей покрепче запахнулся в свою лёгкую курточку и пошёл прочь от белокаменного здания, из которого только что вышел. Нащупал в кармане приборчик… Почему бы в самом деле не испробовать это чудо на практике? Он покрутил головой и заметил вдалеке красивую стройную девушку. Именно о такой он мечтал всю сознательную жизнь: высокая, с роскошными черными волосами, спадающими по округлым плечам; одетая крикливо и ярко, она шла прямо на него, плавно выставляя перед собой ноги и виляя узкими бёдрами. Андрей поднял взгляд и увидел её глаза. Они, конечно же, были голубые. А ещё – холодные, как лёд. Девушка смотрела сквозь Андрея, и никакого чувства нельзя было прочесть на её лице, казавшимся выточенным из розового мрамора.
    Андрей вдруг почувствовал злобу. «Из-за таких вот кукол я и мучаюсь. Почему им – всё, а мне – ничего?»
    Когда девушка поравнялась с ним, Андрей незаметно вынул из кармана прибор, направил на девушку излучатель и надавил большим пальцем на красную кнопку.
    В ту же секунду девушка вдруг остановилась, словно упёрлась в невидимую стену. Медленно повернула свою точёную головку и в упор посмотрела на Андрея. У того мороз по коже побежал от этого взгляда. Ему отчего-то стало страшно. Так, наверно, глядит змея на свою жертву.
    Девушка шагнула к нему и подняла руку, словно хотела дотронуться.
    — Какой ты красавчик! Угостишь девушку мороженым?
    Не дожидаясь ответа, схватила его двумя пальцами за волосы и сильно потянула к себе.
    — Ух ты мордашка!
    Андрей попятился.
    — Куда же ты, дурачок? У тебя что, денег нет?
    Андрей заставил себя остановиться. С трудом перевёл дух.
    — Ты студентка, что ли? Учишься ещё?
    Девушка вскинула брови.
    — Вот ещё! Стану я учиться. Если бы ты знал, как я ненавижу школу, особенно учителей!
    — Так ты в ещё в школе учишься? Сколько же тебе лет?
    Девушка захихикала.
    — Какой ты дурачок! Я уж три года, как со школой распрощалась. Это такая гадость! Там одни козлы.
    — Три года… — машинально повторил Андрей. — Чем же ты занималась всё это время? Наверное, работаешь?
    — Вот ещё! Стану я работать. Если бы ты знал, как я ненавижу работу!
    Девушка решительно взяла его под руку, Андрей машинально развернулся, и они медленно пошли по тротуару. Пройдя несколько шагов, Андрей вдруг остановился.
    — Погоди. А на что же ты живёшь? Нигде не работаешь, не учишься. Кто же тебе деньги даёт?
    Девушка часто заморгала своими длинными ресницами с загнутыми краями.
    — Родители дают. А теперь ты будешь давать. Ведь мы поженимся!
    Андрей вдруг закашлялся. Девица, ни слова не говоря, зашла сзади и с неожиданной силой огрела его по спине. Андрей так и подпрыгнул на месте.
    — Эй, полегче! — прохрипел он. — Хребёт мне так сломаешь.
    Девица лучезарно улыбнулась.
    — Ты такой сильный. Куда мне до тебя. О-о, какое мужественное у тебя лицо! Скажи, много у тебя было подружек? Смотри у меня! Я ревнивая. Если замечу, всю морду расцарапаю!
    Андрей отшатнулся.
    — Кому?
    Девица снова улыбнулась.
    — Ну не тебе же! Этим тварям. Пусть только подойдут!
    Некоторое время они шли молча. Девица так и льнула к нему, всё ощутимей висла у него на руке, так что он начал припадать на одну ногу. Прохожие оглядывались на них и осуждающе качали головами.
    Возле перекрёстка они остановились. Андрей попытался высвободить руку, но девица намертво вцепилась в неё.
    — Ну отдай, слышишь, ну отпусти! — уговаривал он, украдкой оглядываясь. — Не будь дурой! Мне домой нужно, у меня срочное дело.
    — Я пойду с тобой!
    — Да зачем же ты пойдёшь со мной? — восклицал Андрей. — У тебя, наверное, своих дел хватает.
    — Нет у меня никаких дел. Главное дело теперь для меня – любить тебя во всех видах и ракурсах! Я так хочу прильнуть к твоему телу, ощутить твоё тепло, твою звериную суть! О! Если бы ты знал, как я хочу тебя! Как страшно я буду тебя ласкать. Я сожгу тебя в огне моей страсти, мы будем пить друг друга по капле, словно божественный нектар, ничто в целом мире не сможет нас разлучить…
    Девица говорила всё громче и уже перешла на какой-то речитатив. «Сумасшедшая! — пронеслось в сознании Андрея. — Ну и что? — тут же возразил. — Ведь любовь и есть сумасшествие. Ты сам хотел этого!»
    Однако, ситуация становилась критической. Возле них уже собралась небольшая толпа, уже раздавались двусмысленные смешки. Кто-то предлагал вызвать полицию, кто-то – службу спасения, иные талдычили о сумасшедшем доме, в который нужно посадить обоих. А какая-то толстая дама в очках вдруг плюнула себе под ноги и предложила намять обоим бока, «чтоб неповадно было». И уже пробирался сквозь толпу блюститель порядка в зловещей черной форме, сознательные граждане теснили Андрея со спутницей к стене и отрезали пути к отступлению. В этот момент Андрей ощутил прилив вдохновения.
    — Граждане! — вдруг заорал он, подняв высоко правую руку, сжатую в кулак. — Эта девушка — моя сестра. Она нездорова. Я везу её в больницу. Эй, дядя, посторонись, кому говорю? Ну отойди, чего встал как оглобля?
    И Андрей решительно повлёк за собой свою бесноватую спутницу по направлению к белокаменному зданию, от которого, к счастью, он не успел слишком отдалиться.
    
     3
    
    Доктор встретил его угрюмым взглядом. Долго не мог понять, чего от него хотят.
    — Но ведь вы добились своего! — настаивал он. — Посмотрите, какая она красавица. И любит вас со всей страстью юной души. Чего ж вам ещё?
    Андрей втолковывал доктору, что эта страсть не такого свойства, о которой он мечтал. Доктор в ответ хмурился. В коридоре сидели пациенты, которые могли слышать отдельные реплики и целые фразы.
    — Ну хорошо, чего вы от меня хотите? — произнёс доктор уже другим тоном.
    Андрей сразу успокоился.
    — Сделайте так, чтобы она разлюбила меня, — попросил он.
    Девушка всё это время тихонько сидела на стуле в дальнем углу и влюблёнными глазами смотрела на своего кумира.
    Доктор сокрушённо покачал головой.
    — Стоило ради этого тащить её сюда. Вы ведь сами могли всё сделать. Я же вам говорил, что на приборе есть две кнопки. Красная и синяя. Если бы вы были повнимательнее…
    Андрей уже не слушал. Он выхватил из кармана прибор и навёл его на ничего не подозревающую девушку. Раздался слабый щелчок, и девушка вздрогнула, на секунду закрыла глаза и провела по лицу рукой, словно снимая паутину. Затем резко поднялась и устремила на Андрея горящий взгляд. Сделала шаг, другой, губки её скривились:
    — Фу, какой урод! — Повернувшись на каблуках, она шагнула к выходу. Дверь распахнулась и тут же с треском захлопнулась. Каблуки возмущённо зацокали в коридоре, постепенно стихая.
    Доктор вопросительно посмотрел на Андрея.
    — Ну что, теперь довольны?
    Тот молча опустился на стул. Такое чувство было, словно он чудом вывернулся из-под стотонной глыбы.
    — По крайней мере, вы теперь не станете говорить, что прибор не действует, — усмехнулся доктор.
    Андрей даже не обернулся. Он продолжал напряжённо думать о чём-то своём. Доктор упорно молчал.
    Наконец Андрей поднял голову, в глазах его вспыхнула надежда.
    — А можно мне ещё раз попробовать?
    — Конечно можно, — с готовностью ответил доктор. — Но это будет стоить денег. Я вас предупреждал.
    — Да-да, я помню, — перебил Андрей. — Сколько?
    Доктор начертал на бумажке несколько цифр и подал Андрею. Тот присвистнул.
    — Так много?
    — А вы как думали? — доктор развёл руки. — Новые супертехнологии – дело недешёвое. И потом не забывайте, что первый раз всё было бесплатно. Так что теперь вы платите двойную цену. Зато вы десять раз подумаете, прежде чем снова включить прибор. Не станете кидаться на первую встречную-поперечную.
    — Хорошо, я согласен, — подумав, сказал Андрей.
    Теперь он уже не мог остановиться.
    
     4
    
    На этот раз он не стал спешить. Дело представилось ему предельно серьёзным. Судьба дала ему шанс, какого не было ни у кого и никогда! Он по своему желанию может устроить своё счастье. Прибор и в самом деле действовал, хоть это и походило на козни дьявола. Он снова вытащил из внутреннего кармана продолговатую коробочку и стал задумчиво её разглядывать. И жутко ему делалось от её обыкновенности, от этих грубо выделанных пластмассовых граней, неплотно подогнанных стыков. Самое главное и сокровенное было запрятано внутри, в сплетении проводов и контактов, в мерцании тактовой частоты и нанотранзисторов.
    Он тряхнул головой, словно отгоняя наваждение. Сунул коробку в карман и зашагал дальше. В конце концов, зачем ему знать, как всё это устроено? Не знаем же мы, отчего мы любим и ненавидим, смеёмся или плачем. Но разве это что-нибудь меняет в нашей жизни?
    В парке, куда он пришёл, гуляло множество народу. Лесной массив располагался неподалёку от университетского городка. По широким аллеям словно лунатики бродили задумчивые юноши и девушки. Все одухотворённые, с просветлёнными лицами, такие прекрасные и возвышенные, что дух захватывало! Андрей и сам учился в университете, но у него никогда не было такого одухотворённого лица, хотя учился он не хуже других. Что бы там ни говорили о душевном богатстве, оно не заменит внешней красоты. Кому, как не Андрею об этом знать. Всей своей жизнью он доказывал этот нехитрый тезис, который упорно не хотели замечать высоколобые идиоты с дипломами бакалавров каких-то там наук.
    С такими обнадёживающими мыслями Андрей устало брёл по ветвящимся дорожкам роскошного парка. Из-за ближайшего куста выплыла зелёная скамейка, на которой сидела фея с книжкой в руке. На фее было удивительное воздушное платье. Длинные волнистые волосы укрывали хрупкие плечи. Туфельки – как у принцессы из известной сказки. А лицо! Боже мой, какое у неё было лицо! У Андрея перехватило дыханье, он взялся за сердце, сделал два неверных шага и опустился на скамейку. Девушка быстро подняла голову, одарила незнакомца взглядом небесной чистоты, и снова углубилась в книгу.
    «Чёрт, чёрт, чёрт!» — орал про себя Андрей, сам не понимая, зачем чертыхается. Перед ним сидел ангел во плоти. Это была девушка его мечты – самая настоящая! А он всё чего-то медлил. Вот сейчас она встанет и уйдёт, как уходили десятки других девушек из его судьбы. Уйдёт, чтобы раствориться в хаосе жизни. Но нет! Теперь всё будет по-другому.
    Он нащупал в кармане свой излучатель и незаметно вынул его. Остальное было делом техники: он направил он своё оружие на ничего не подозревающую девушку и нажал на красную кнопку.
    Девушка внезапно выпрямилась и несколько секунд смотрела прямо перед собой. Потом медленно повернула голову. Глаза их встретились. Андрея так и прошило электрическим разрядом. Он вскочил вдруг на ноги, и девушка тоже вскочила. Она смотрела на него своими чудесными глазами, распахнув их так широко, как никогда и никто не распахивал.
    — Милый! — прошептала она, задыхаясь. Протянула к нему свои удивительные руки с неестественно вывернутыми локтями. — О, любимый мой! Я так долго ждала тебя. Я видела тебя во сне. Я бредила тобой. А может, это тоже сон? Ну скажи, скажи мне, что это не сон, иначе я умру. Ну скажи же сейчас же. Скажи!..
    Андрей не увидел, а почувствовал, как его руки поднимаются навстречу вывернутым локтям, ноги сами собой сдвинулись с места, и вот он уже идёт по хрустящей гальке к этому ангелу во плоти. Их руки соприкоснулись. Андрей ощутил неожиданно крепкое пожатие, пальцы его захрустели, и он сморщился от боли. Это слегка отрезвило его.
    — Простите, я не хотел вас беспокоить! — пробормотал он слышанную где-то фразу.
    — Где ты был всё это время? — спросила девушка, глядя на него взглядом небесной чистоты. — Я так долго ждала тебя. Почему ты не шёл? Почему?
    — Я… был занят, — проговорил, запинаясь. — Я искал тебя. И вот… нашёл. Как только увидел тебя на этой скамейке, так сразу понял: это ты и есть. Девушка моей мечты!
    Дальше этих неловких фраз красноречие не шло. Да и в словах ли дело? Всё уже было решено там, на небесах. От Андрея требовался самый минимум приличий. Не ударить в грязь лицом. Не испортить музыку. Элементарно не быть свиньёй.
    Девушка чувствовала иное. Всё её существо было переполнено высоким чувством. Это было подлинное одушевление, почти экстаз. Андрей случайно скосил глаза на её книгу и всё понял. На обложке было написано: «Курс английской филологии». Это значило, что девушка училась на факультете изящной словесности, и голова её была забита романтическим бредом в духе Теннисона, Суинберна, Байрона и Шекспира. А это уже явный перебор. Андрей с огорчением покачал головой. Кажется, он дал маху. Нужно было сначала посмотреть на книгу, а потом включать свой прибор. Юность возвышенна сама по себе. Она сама – песня, романтика и подвиг. И нужны ли тут дополнительные стимулы? Не становятся ли они той болезненной экзальтацией, которая душит самую жизнь?
    — Ты чем-то опечален, друг мой? — проникновенно спросил девушка. — Скажи мне, что тебя тревожит. Я не могу видеть печаль на твоём лице. Моё сердце разрывается от горя. О, не мучь меня. Озари своё лицо улыбкой, иначе я умру. Я задыхаюсь. Земля уходит из-под ног. Меркнет свет в глазах. О, я гибну!..
    Книга упала на землю, глаза закатились, секундное замешательство, и Андрей подхватил на руки невесомое тело. К ним уже бежали люди. Зазвучала, набирая обороты, мощная сирена. Из-за деревьев вылетел геликоптер с жирным красным крестом на блистающем выпуклом боку. Андрей осторожно опустил девушку на жёсткую скамью и, пока никто не видит, вынул из кармана заветный приборчик. Он уже знал, что медицина в этом случае будет бессильна.
    
    4
    
    Доктор смотрел на него с отвращением.
    — Я впервые сталкиваюсь с таким вредным типом, — без обиняков сообщил он. — Вы мне всю статистику портите!
    Андрей бессильно опустил голову.
    — Я же не знал, что так всё получится.
    Он и в самом деле чувствовал себя виноватым. А ещё – ущербным. Получалось, что даже с помощью этого чуда техники он не смог решить свою проблему. Но это значит, он законченный неудачник. И для него всё кончено на этом свете!
    — Ну-ну, не надо так, — доктор вдруг сменил гнев на милость. — Я понимаю, что вам теперь тяжело. Но вы должны собраться! Ведь вы мужчина. Ну же?
    Андрей посмотрел на него продолжительным взглядом и отвернулся.
    Доктор вышел из-за стола.
    — Давайте сделаем вот что, — произнёс он с таинственным видом. — Мы предоставим вам ещё одну возможность. Бесплатно! За счёт заведения. Вы рады?
    Андрей отвернулся.
    — Ничего я не знаю.
    Несколько секунд доктор буравил его взглядом, потом вернулся на своё место.
    — Постарайтесь сосредоточиться. И больше не делайте глупостей. Ведь вы решаете главный вопрос своей жизни. Разве можно в таком деле спешить?
    Андрей остановил его нетерпеливым жестом.
    — Не нужно меня воспитывать. Давайте прибор.
    Доктор полез в нижний ящик стола, бормоча какую-то молитву.
    — Вот вам последняя модель. Усовершенствованная. Обладает особо тонким спектром. Никаких побочных эффектов. Просто прелесть! Сам бы пользовался, да нельзя.
    Андрей с равнодушным видом взял приборчик и сунул в карман.
    — Спасибо, — проговорил в сторону. — Постараюсь оправдать… надежды. — Последнее он произнёс уже в коридоре.
    
     5
    
    На этот раз он решил действовать наверняка.
    Он стал вспоминать всех знакомых девушек, начиная со школы. И так странно получалось, что почти в каждую он влюблялся, и каждый раз ему выходил отказ. В лучшем случае, его принимали как хорошего товарища. Но романтикой тут и не пахло. Когда он учился в школе, это ещё можно было как-то терпеть, но в университете это стало невыносимо. Он всячески избегал компаний, где ему была уготована роль шута. Все над ним подтрунивали, никто не относился к нему всерьёз. Была, правда, одна девушка на параллельном курсе, которая никогда над ним не смеялась.
    Андрей поднял голову, глаза его сияли. Ему показалось, будто в воздухе прибавилось света.
    Ольга, вот кто ему нужен! Но где её теперь искать? В последний раз он видел её два года назад, перед выпускными экзаменами. Это было в мае, когда цвели розовые вишни, и университетский парк был усеян нежными лепестками. Ольга казалась ему таким же лепестком – нежным, благоуханным. Где-то она теперь?..
    Ему повезло: Ольга не только никуда не уехала, но и работала в ректорате университета, куда прямиком и пришёл Андрей. Такую удачу он принял как добрый знак.
    Девушка удивилась в первую секунду, потом вышла из-за стеклянной перегородки и с радушным видом направилась к нему.
    — Андрюша, как я рада тебя видеть! Ух, какой ты стал. Богатырь! Прямо медведь, ну отпусти же, задушишь!
    Как-то так получилось, что Андрей сразу обнял её и сильно прижал к себе. Момент был очень удобный. Пока не разрушилась иллюзия близости, он спустил руку в боковой карман и нащупал заветный прибор.
    Когда он отпустил объятия, Ольга с минуту стояла озадаченная, держа руку возле головы. Она смотрела на него так, будто впервые увидела. В глазах её светилась любовь – он не мог ошибиться.
    Не в силах сдерживаться, он протянул к ней руки, она сделала шаг навстречу. Губы их слились в поцелуе.
    В тот же миг он получил в ухо такой удар, что не удержался на ногах и упал на крутящийся стул, покатившись по проходу между столами.
    — Ах ты гад! — кричал какой-то парень. — Я тебя убью! — С этими словами он снова бросился на Андрея. И плохо бы ему пришлось, если бы на помощь не пришла Ольга. Словно дикая кошка она прыгнула парню на спину и стала его царапать и кусать.
    — Олег, не смей его трогать, слышишь? Я люблю его! Между нами всё кончено!
    «Олег?.. — Андрей поднялся со стула. — Не тот ли это Олег, который ухлёстывал за Ольгой на последнем курсе?»
    А те уже катались по полу, роняя мебель, сшибая стулья. Ольга визжала, царапалась и кусалась, парень безуспешно пытался сбросить её со спины.
    Андрей кинулся их разнимать.
    — Оля, Олечка, остановись, что ты делаешь! — увещевал он. — Ты его задушишь! Кто это такой?
    — Это мой муж! — взвизгнула та. — Я ему покажу, как драться. Как он посмел тронуть тебя? Никогда ему этого не прощу! — И они покатились дальше по проходу. Воротник у парня уже был в крови. В расширенных зрачках стоял ужас. Дело пахло смертоубийством. Андрей снова кинулся разнимать их, но получил такой удар в грудь, что отлетел к противоположной стене и едва не расшиб стеклянную перегородку. Уже и Ольга была в крови. На губах её выступила розовая пена. В комнату вбегали какие-то люди, они метались меж столами, что-то кричали и размахивали руками. Андрею вдруг стало всё безразлично. Негнущимися пальцами достал свой чудо-прибор и, не мешкая, нажал на синюю кнопку. В ту же секунду драка прекратилась. Оба тела застыли на полу. Парень лежал лицом вниз, закрыв голову руками и крепко зажмурившись. Девушка отвалилась от него и тяжело дышала. Глаза её были закрыты, веки подрагивали, словно бы она спала, и ей мерещился кошмар. Раскинутые руки были в синяках, платье разорвано в нескольких местах. Это была не та Ольга, которую знал Андрей. Это была какая-то ведьма из жуткой сказки. И эту сказку организовал для неё он – Андрей. Злой волшебник и незадачливый любовник.
    Андрей с размаху бросил приборчик на пол и ударил сверху каблуком, затем выскочил из помещения и побежал по гулкому коридору. Встречные шарахались от него, да и было отчего.
    Он вырвался из огромного сверкающего здания и, не разбирая дороги, бросился напрямую через парк. Ветви хлестали его по лицу, ветер свистал в ушах, грунт то проваливался под ногой, то обращался в кочку. Несколько раз Андрей падал, тут же вскакивал и мчался дальше. Никто за ним не гнался, но было такое чувство, будто все силы зла бросились вдогонку, свистят и улюлюкают за спиной. Андрей выскочил из парка и оказался на берегу обширного залива. Ажурный мост был совсем рядом, до него было меньше километра. Он высился над водной гладью, словно лестница Иакова. По этой лестнице, зависшей здесь среди необъятного простора, Андрей попадёт в другой мир, в иное измерение, где не будет жестокости, где разом кончатся все страдания и неразрешимые вопросы. Он побежал по влажному песку, утопая в нём по щиколотку. Берег был восхитительно пустынен. Далеко впереди виднелись огромные бетонные блоки, а за ними – чудовищные стальные фермы, уходящие ввысь, в бездонное небо.
    Задыхаясь, Андрей лез по этим фермам. Мост был очень высок, его высотой гордились все окрестные жители. Целых полчаса Андрей карабкался вверх. Было очень неловко цепляться руками за широкие металлические ступени, расположенные почти отвесно. Ноги в ботинках то и дело соскальзывали, и несколько раз он едва не сорвался. Но зато его никто не заметил. Он спрыгнул с широкой железной ступеньки на нижнюю ферму моста и быстро пошёл вперёд, перешагивая через валявшиеся ржавые трубы, деревянные доски и змеящиеся провода. От каждого шага с пола вздымалась пыль, от железа несло холодом, и было такое чувство, что он уже в преддверии ада.
    Пройдя метров сто, он решил перебраться на средний уровень моста. Именно оттуда совершали свои последние полёты любители высоты. Помешать им никто не мог – поток машин проносился выше этого уровня, а все технические работы выполнялись ниже. Здесь же было затишье, мёртвая зона, будто специально оставленная для таких вот любителей экзотики.
    Андрей шагнул к перилам, поднял лицо навстречу ярко светящему солнцу. День был великолепный! Здесь, высоко в воздухе, особо чувствовалась прелесть этого осеннего дня. А ещё – безбрежность мира, его колоссальность. И что в этой колоссальности значили страдания отдельно взятого человека? Андрей перегнулся через перила и посмотрел вниз. В этот миг он услыхал какой-то шорох сбоку. Он быстро оттолкнулся от перил и зашёл за колонну. Только свидетелей ему тут не хватало!
    Но это был не свидетель. С противоположной стороны, из узкой щели вышла на площадку хрупкая девушка. Андрей присмотрелся, и у него что-то дрогнуло внутри. Это была та самая девушка, с которой он встретился два дня назад, когда ждал своей очереди возле кабинета доктора. Настороженный и потухший взгляд, во всём облике какая-то зажатость – ничего в ней за эти дни не изменилось. Но зачем она здесь?
    Догадка ослепила его своей безжалостностью: за тем же – зачем и он!
    Андрей пошевелился. Девушка услышала шорох и оглянулась.
    Андрей вышел из-за колонны.
    — Пожалуйста, не бойтесь. Мы с вами уже встречались. Вы меня не помните?
    Девушка со страхом смотрела на него.
    — Я видел вас в клинике. Вы к доктору приходили, и он дал вам прибор. Я тоже там был. Помните меня?

      

    Девушка вдруг опустила голову. Да, она его вспомнила. И ещё она поняла, что он догадался, зачем она здесь.
    Андрей медленно направился к ней.
    — Пожалуйста, не бойтесь. Выслушайте меня. В тот день, когда я вас увидел, вы мне сразу понравились. Я ещё подумал, вот какая замечательная девушка сидит! Хотел познакомиться с вами, но вы так быстро исчезли. А потом я искал вас везде. Я очень хотел вас найти. Но не мог. Вы мне верите?
    Девушка подняла голову и посмотрела на него долгим взглядом. Глаза у неё были большие и глубокие, необычайно живые. Лицо её было некрасиво, но что-то было в нём такое, отчего у Андрея холодок пробежал по спине. Это был взгляд существа, стоящего по ту сторону бытия, находящегося за границей добра и зла. Этот взгляд оценивал не его – Андрея – а весь род человеческий, весь этот мир. Он словно вопрошал: стоит ли жить в этом мире? Можно ли верить его лживым посулам?
    Андрей сделал ещё один шаг и остановился. Теперь они стояли на расстоянии вытянутой руки. Девушка всё молчала, и Андрей с бесконечной печалью и состраданием смотрел на неё. В эти мгновения внутри него рождался новый человек. Все прошлые неудачи вдруг представились ему мелкими, не заслуживающими того, чтобы про них помнили. Прошлого больше не было. А был лишь этот миг высшей правды. Была загадочная девушка, был её гипнотический взгляд, была божественная искорка, которая вдруг пробежала между ними и воспламенила сердца. И больше ничего не нужно было говорить. Они всё поняли без слов.
    Девушка сомкнула веки, потом глубоко вздохнула, по телу её пробежал трепет, и вместе с воздухом она вытолкнула из себя всю горечь, всё разочарование и ужас смерти. Смерти больше не было, а была одна лишь жизнь – бесконечная жизнь под этим ярким солнцем, в этом бесконечном пространстве, наполненном водяной пылью и свежестью роскошного утра.
    Она осторожно подняла руку, Андрей тихонько сжал холодные пальцы, поднёс к лицу и прижал к щеке. Потом снял с себя куртку, бережно накинул на хрупкие плечи. Девушка молча смотрела на него своими бездонными глазами.
    Помогая друг другу, они выбрались на верхний ярус, а затем двинулись по пешеходной дорожке обратно к берегу. Навстречу им шли шумные весёлые люди, но эти двое никого не замечали. И все умолкали и старательно обходили их, а потом, остановившись, многозначительно улыбались и смотрели им вслед.
    
 

  


    Copyright © 2009, Леонид Шифман, Константин Бернштейн